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De la ingeniería al mundo de la moda: conoce a Elfonnie y la historia de Style Rave - Parte 1

De la ingeniería al mundo de la moda: Conoce a Elfonnie y The Style Rave Story - Parte 1

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ACuando el avión comenzó a descender al aeropuerto JFK de Nueva York esa tarde de febrero de 2002, pude ver mis sueños cobrar vida y tomar forma al igual que el hermoso horizonte de la ciudad en la que había soñado construirlos. Pero, debería haber sabido que Los sueños no son tan fáciles en el momento en que el aire helado me atacó, cuando salí del edificio del aeropuerto. Elfonnie, dueña del estilo rave

¡Aterriza, Nueva York!

En cuestión de segundos, no podía sentir mi rostro, y ni siquiera el grueso abrigo que me dio mi madre inmediatamente pudo evitar que temblara incontrolablemente. ¡Esta no era la Nueva York en la que me había imaginado pavoneándome! Elfonnie, dueña del estilo rave

Era mi primera vez en Estados Unidos, en realidad era la primera vez que salía de Nigeria. Tenía 18 años, estaba lleno de esperanza y sueños, y me habían dicho que Estados Unidos era el lugar donde cualquier sueño podía hacerse realidad. Lo que no sabía era cuánto trabajo duro se necesita para construir cualquier sueño. Elfonnie, dueña del estilo rave

El soñador por excelencia

Verá, creciendo en Uyo [que está en el sur-sur de Nigeria para mis no nigerianos] siempre había sido un gran soñador. Podría pintar el futuro tan bien en mi mente, crearlo y compartirlo con cualquiera que se preocupara por escuchar en detalle cómo iba a hacer realidad ese sueño. Era, y sigo siendo, el soñador por excelencia. Elfonnie, dueña del estilo rave

Uyo, Nigeria, 1992: reinando en mi trono. #donthateonmyshoes

Como el último en una familia de seis, estaba acostumbrado a recibir el tratamiento especial con el que los últimos nacidos tienen el privilegio. Para mí, esto significaba que mis padres ayudaron a mi indulgencia en las artes, incluso cuando desaprobaron a mis hermanos mayores que hicieron lo mismo "exactamente". A lo largo de mi tiempo en la escuela primaria y secundaria, disfruté de la danza, el teatro, los debates y los desfiles de moda. Pero mi infancia no fue un cuento de hadas, especialmente cuando se trataba de mi armario. Tenía ropa bonita y muy poca ropa de fiesta. De hecho, el icónico vestido blanco que estoy matando arriba era una especie de uniforme de fiesta de cumpleaños para mí, lo llevaba tantas veces que mis compañeros de clase lo usaban para burlarse de mí durante una pelea. ¡Pero me encantó este vestido tanto que no me podías decir nada! Jajaja Y aunque mi armario era delgado, me atrevo a decir que siempre tuve mucho estilo. Elfonnie, dueña del estilo rave

A medida que crecía e iba a peluquerías, me enamoré y me cautivó tanto las bellas imágenes que formaban las páginas de revistas extranjeras de belleza y moda que leí en los salones. El pelo. La piel. ¡La ropa! Todos eran tan elegantes y no podía esperar para vivir una vida así, recuerda, soy el soñador por excelencia. Elfonnie, dueña del estilo rave

Mi familia era como la mayoría de las familias de clase media de Nigeria. Mis padres tenían lo suficiente para cubrir las necesidades y una revista de moda definitivamente no era una de ellas. Esto significaba que mi único acceso a "mi escape" era cuando tenía que peinarme, así que comencé a vivir esos días. Elfonnie, dueña del estilo rave

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Vestido: Matériel Tbilisi; Sombrero: Monrowe NYC; Pendientes: Topshop

El modelo sueña muerto al llegar

Un mes antes de mi llegada, mi hermana mayor inmediata, Uni, también hizo su debut en Nueva York. Se unió a mis padres y otros dos hermanos que habían vivido aquí durante unos años en ese momento. Verás, Uni y yo siempre hemos estado muy unidos, ya que solo estamos separados por tres años y hemos pasado gran parte de nuestras vidas juntos. Entonces, al igual que yo, se sintió atraída por todas las cosas de la moda. En el momento en que llegué, comenzamos a planear nuestra adquisición en Nueva York. Íbamos a hacernos un nombre como hermanas modelo africanas. ¡Esta ciudad nos iba a amar! Tenía mis ojos en el modelado de pistas y no importaba que solo tuviera 5'7 –– también lo es Kate Moss!

Le ahorraré algo de tiempo informándole que terminamos siendo engañados por una agencia de modelos falsos que manejaba su negocio desde un prominente edificio de gran altura en Manhattan, en el mismo piso que el popular Maury Show. Después de hacer todo el papeleo y las sesiones de fotos, que tuvimos que pagar, todavía estábamos esperando nuestra llamada cuando vimos a la agencia en las noticias del Canal 7 de ABC. Los investigadores los habían arrestado por estafar a aspirantes a modelos jóvenes como Uni y yo. Ese fue el final de nuestra carrera como modelo que nunca comenzó realmente.

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Vestido: Matériel Tbilisi; Sombrero: Monrowe NYC; Pendientes: Topshop; Zapatos: Bottega Veneta

Ahora, ¿qué tal la escritura de moda?

Durante la década que siguió, me sumergí en otras áreas de la moda, comenzando con un blog de moda en 2006, el ahora desaparecido elfonnie.blogspot.com, modelado para varios diseñadores africanos con sede en los EE. UU., Y luego escribiría para otras plataformas de moda. Hice todo esto mientras estaba en la universidad y durante mis estudios de posgrado en Ingeniería Civil.

Cuando conseguí mi primer trabajo en 2009 como ingeniero civil / ambiental, no podía pensar en una mejor manera de celebrar el hecho de que "lo había logrado" que obtener una suscripción de un año a Vogue. ¡Esto fue! Finalmente podía pagar una suscripción a una revista sin preguntarme cómo eso afectó mi presupuesto o toda mi vida. Y cuando recibí una oferta para obtener una segunda suscripción de la revista a la mitad del precio, no pude pensar en una mejor persona para regalarla que mi hermana, Uni. Ahora éramos oficialmente "¡chicas grandes!" ¡Jaja!

Vestido: Matériel Tbilisi; Sombrero: Monrowe NYC; Pendiente: Topshop
Vestido: Matériel Tbilisi; Sombrero: Monrowe NYC; Pendientes: Topshop; Bolsa: Cult Gaia

A lo largo de los años, acumulé varias columnas de la revista Vogue, Harper's Bazaar y Glamour. Al entrar en mi habitación, podrías jurar que estabas en un museo de revistas. En serio estaba viviendo mi mejor vida. Al menos, eso es lo que pensaba.

Hola madres trabajadoras, apuesto a que puedes relacionarte

Avancemos rápidamente hasta septiembre de 2015. Era mi primer día de regreso al trabajo después de irme de baja por maternidad después del nacimiento de mi primer hijo. Toda madre trabajadora puede relacionarse con este momento: cuando salí de la casa, eché un último vistazo a mi hijo y su profunda mirada inquisitiva me rompió el corazón. Sentí que quería que me quedara con él. Pero no podía ... ya me había tomado un tiempo extra no remunerado. En ese momento me sentí tan impotente y decidí que nunca más volvería a sentirme así.


Nace Style Rave

Mientras conducía al trabajo esa mañana, comencé a cuestionar mi vida. ¿Realmente quiero ser ingeniero civil para siempre? ¿Realmente quiero vivir y trabajar sin tener la opción de determinar cuánto tiempo puedo pasar con mis hijos? Las respuestas fueron todas negativas. En mi camino a casa ese día, llamé a Uni para nuestra charla habitual de manejo en casa y la única pregunta que tuve fue: "¿Cuándo estamos lanzando nuestra marca?"

Era el 21 de septiembre de 2015 y para el 23, Estilo rave nació.

Mañana, a las 7 pm WAT (2 pm EST), compartiré con ustedes cómo surgió el nombre Style Rave, nuestra visión de la marca, nuestro viaje hasta ahora y mucho más. ¡Hagamos que sea una cita otra vez!

¿Puedes relacionarte con alguna parte de mi historia? Asegúrese de informarme en la sección de comentarios a continuación.

Haga clic aquí para leer la parte 2 de mi historia.

Fotografía: © SIMIVIJAY


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